Le Journal des inscrits - 23 août 2014
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Par koumkoum le 23/08/2014 à 00:57


Lien : Max Weber (1/4) : la cage d'acier du capitalisme

"Le puritain voulait être un homme besogneux - nous devons l'être. En effet, à partir du moment où l'ascèse quitta la cellule monastique pour être transposée dans la vie professionnelle et commença à imposer son empire sur la moralité intramondaine, elle contribua à sa manière à construire le puissant cosmos de l'ordre économique moderne, tributaire des conditions techniques et économiques de la production mécanique et machinisée, dont les contraintes écrasantes déterminent aujourd’hui le style de vie de tous les individus nés dans ses rouages - et pas seulement de ceux qui exercent directement une activité économique – et le détermineront peut-être jusqu’à ce que le dernier quintal de carburant fossile soit consumé.

Baxter souhaitait que le souci des biens matériels ne pesa sur les épaules de ses saints, que comme "un fin manteau que l'on peut enlever à tout instant". Mais le destin voulut que ce manteau devienne une dure chape d'acier. A partir du moment où l'ascèse entreprit de transformer le monde et d'agir dans le monde, les biens matériels de ce monde acquirent sur l'homme un pouvoir croissant et finalement inéluctable, comme on n'en a jamais connu auparavant dans l'histoire. Aujourd'hui, l'esprit ascétique n'habite pu cette chape. Est-ce définitif ? Comment le savoir ? Le capitalisme victorieux n'a en tout cas plus besoin de ce soutien depuis qu'il possède une base mécanique. L'humeur enjouée de sa riante héritière, l'Aufklärung, semble elle aussi définitivement perdue, et l'idée du "devoir professionnel" erre dans notre vie comme un fantôme des croyances religieuses d'autrefois."

(Max Weber 1905)

"J’obéirai désormais à la règle suivante : toute production est création, et donc bonne. Toute consommation est destruction, et donc mauvaise. En vérité ma situation ici est assez semblable à celle de mes compatriotes qui débarquent chaque jour par navires entiers sur les côtes du Nouveau Monde. Eux aussi doivent se plier à une morale de l’accumulation. Pour eux aussi perdre son temps est un crime, thésauriser du temps est la vertu cardinale. Thésauriser ! Voici qu’à nouveau la misère, la solitude m’est rappelée ! Pour moi semer est bien, récolter est bien. Mais le mal commence lorsque je mouds le grain et cuis la pâte, car alors je travaille pour moi seul. Le colon américain peut sans remords poursuivre jusqu’à son terme le processus de panification, car il vendra son pain, et l’argent qu’il entassera dans son coffre sera du temps et du travail thésaurisés. Quant à moi, hélas, ma misérable solitude me prive des bienfaits de l’argent dont je ne manque pourtant pas !

Je mesure aujourd’hui la folie et la méchanceté de ceux qui calomnient cette institution divine : l’argent ! L’argent spiritualise tout ce qu’il touche en lui apportant une dimension à la fois rationnelle – mesurable - et universelle - puisqu’un bien monnayé devient virtuellement accessible à tous les hommes. La vénalité est une vertu cardinale. L’homme vénal sait faire taire ses instincts meurtriers et asociaux - sentiment de l’honneur, amour-propre, patriotisme, ambition politique, fanatisme religieux, racisme - pour ne laisser parler que sa propension à la coopération, son goût des échanges fructueux, son sens de la solidarité humaine. Il faut prendre à la lettre l’expression l’âge d’or, et je vois bien que l’humanité y parviendrait vite si elle n’était menée que par des hommes vénaux. Malheureusement ce sont presque toujours des hommes désintéressés qui font l’histoire, et alors le feu détruit tout, le sang coule à flots."

 (Michel TOURNIER - In Vendredi ou les limbes du Pacifique)


"(...) Dans ses dernières pages ( de Weber), il y a quelques passages où il essaye de trouver une alternative, une issue. Il y a l'idée d'une bifurcation; soit on va vers une "pétrification mécanique" avec des individus sans esprit et sans coeur, dernière conséquence de la "cage d'acier" , univers sinistre qu'il compare à l'Egypte pharaonique de tyrannie absolue, soit il y aura des prophètes d'un type nouveaux et le retour, la renaissance  des "valeurs anciennes", notion d'utopie très atypique pour un sociologue . Le concept des prophètes chez Weber, est un concept sociologique, qui instaurent une religion éthique contre la magie" (Michael Löwy)

note perso : L'acier est un alliage métallique constitué principalement de fer et de carbone

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